Craque do Lakers, de Los Angeles,  já aposentado, estava em sua aeronave particular sobrevoando a região de Calabasas, área   de residencial de moradores de classe média alta no subúrbio de Los Angeles, na Califórnia.

O jogador de basquete Kobe Bryant.
O jogador de basquete Kobe Bryant.JORGE CRUZ / EFE

O astro do basquete Kobe Bryant morreu neste domingo em um acidente de helicóptero na Califórnia, segundo informaram veículos de comunicação americanos como TMZ, Variety e a cadeia esportiva ESPN.

O  craque do Lakers, já aposentado, estava viajando em seu helicóptero particular com outras pessoas. Bryant, de 41 anos, jogou vinte temporadas da NBA com o Los Angeles Lakers. Ele era casado com Vanessa Laine e tinha quatro filhos.

 O helicóptero onde o jogado viajava caiu por volta das 10 horas da manhã contra uma colina na área de Calabasas, um subúrbio de alto poder aquisitivo no noroeste de Los Angeles, perto da 4200 Las Virgenes Road. Não houve sobreviventes, segundo informou a polícia.
Bombeiros no local do acidente de helicóptero.
Bombeiros no local do acidente de helicóptero.REUTERS

Em Los Angeles, a notícia correu pelos celulares a toda velocidade. Bryant é uma das pessoas mais queridas da cidade, que o viu crescer como jogador todos os anos de sua vida profissional. Nas proximidades do Staples Center, onde ele desenvolveu toda a sua carreira e neste domingo acontece a cerimônia de entrega dos Prêmio Grammy, grupos de pessoas se mostraram incrédulos por volta das 11h45 da manhã, quando a polícia começou a confirmar a identidade dos mortos no acidente de helicóptero, um dos mais graves ocorridos na cidade.

Bryant foi o jogador mais jovem da história a conseguir uma contratação na liga profissional, aos 17 anos, em 1996. Venceu cinco campeonatos e marcou uma era ao lado de jogadores como Shaquille O’Neil e Pau Gasol. É o quarto maior cestinha da história da liga, superado recentemente por Lebron James. Seu pai, Joe Bryant, também era jogador da NBA. Dois anos atrás, Bryant ganhou um Oscar por um documentário sobre basquete.

Kobe Bryant com o Oscar de Melhor Curta de Animação.
Kobe Bryant com o Oscar de Melhor Curta de Animação.MIKE BLAKE (REUTERS

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